Apollo 11 po raz pierwszy wprowadził ludzi na powierzchnię Księżyca w 1969 roku. Pokazano tutaj Buzza Aldrina przeprowadzającego eksperyment Wiatru Słonecznego w ramach Apollo 11, a Neil Armstrong zrobił zdjęcie. (NASA / APOLLO 11)

Jak to było, gdy cywilizacja ludzka osiągnęła szczyt?

Ostatnie 300 000 lat ma miejsce w mgnieniu oka kosmicznego, ale to wszystko oznaczało dla ludzkości.

Historia ludzkości była nieunikniona. Chociaż Wszechświat stworzył warunki i składniki, które umożliwiły nam istnienie, to tylko seria nieoczekiwanych wydarzeń, które nas wydarzyły, dała nam początek. Gdyby choć jeden z niezliczonych wyników był inny, nasz gatunek mógłby nigdy nie ewoluować na Ziemi.

Ale 300 000 lat temu Homo sapiens żył w Afryce, ewoluując od naszych wspólnych wspólnych przodków. Przez prawie cały ten czas żyliśmy równolegle z innymi hominidami, takimi jak Homo Erectus i Neandertalczycy, przy czym wszyscy korzystaliśmy z ognia, narzędzi, odzieży, języka i sztucznie budowanych schronień. Od prymitywnego państwa łowców-zbieraczy po zaawansowany technologicznie współczesny świat, oto ostatni etap naszej historii: rozwój ludzkiej cywilizacji.

Ta rekonstrukcja środowiska w środkowym okresie paleolitu datowana jest na około 80 000 lat temu i przedstawia człowieka neandertalczyka mieszkającego w czymś, co uważane jest za typowe mieszkanie tego czasu. (Zdjęcie Xavier ROSSI / Gamma-Rapho przez Getty Images)

Chociaż hominidy rozprzestrzeniły się wcześniej na umiarkowanych kontynentach świata, ludzie pozostawali w Afryce wyłącznie przez pewien czas. 240 000 lat temu neandertalczycy ewoluowali, przyłączając się do współczesnych ludzi, ale być może najpierw w Europie. Niewiele wiadomo o wczesnych stadiach ludzkiej cywilizacji, z wyjątkiem powiedzenia, że ​​wszyscy trzej żyjący późno homindowie - ludzie, neandertalczycy i pozostałe populacje Homo erectus - żyli jednocześnie.

Następnie, około 115 000 lat temu, nadszedł ostatni okres lodowcowy, zmuszając ocalałe populacje do zbliżenia się do równików. Podczas gdy populacje ludzi i neandertalczyków dobrze się rozwijały, pozostała populacja Homo erectus wymarła w tym czasie lub na krótko przed nim. Współcześni ludzie opuścili Afrykę również w Europie, przybywając około 40–45 000 lat temu. Przez krótki czas istnieli ludzie i neandertalczycy.

Zdjęcie wykonane 26 marca 2018 r. Pokazuje narzędzia prezentowane na wystawie neandertalskiej w Musee de l'Homme w Paryżu. Neandertalczycy i ludzie istnieli przez tysiące lat w Europie, ale wyginięcie Neandertalczyków było szybkie i ostateczne po ich spotkaniach z ludźmi. (STEPHANE DE SAKUTIN / AFP / Getty Images)

Dowody skamielin obfitują w przemoc i rywalizację między ludźmi i neandertalczykami, a wiele prymitywnych śladów broni odkryto na szkieletach obu. Najstarszy instrument muzyczny - flet kostny, podobny do współczesnego rejestratora - pochodzi z 40 000 lat temu, kiedy mieszkali neandertalczycy. Znaleziony w tym czasie, około 37 000 lat temu, jest najwcześniejszym przykładem udomowionego psa, znalezionego razem ze współczesnymi ludźmi.

Neandertalczycy i ludzie prawdopodobnie krzyżowali się przez jakiś czas, ale rywalizacja międzygatunkowa była zacięta i brutalna. Zanim minęło kolejne kilka tysięcy lat, nie było już neandertalczyków. Około 34 000 lat temu Homo sapiens doprowadził wszystkich innych współczesnych hominidów do całkowitego wyginięcia.

Jaskinie w Vallon-Pont-d'Arc są domem dla wielu najstarszych obrazów: przedstawień zwierząt narysowanych przez ludzi. Przedstawiono tu nosorożca z dużym, zakrzywionym rogiem. Najstarsze ilustracje znalezione w tej jaskini mają ponad 30 000 lat. (JASKINIA CHAUVET, ARDÈCHE, FRANCJA / DOMENA PUBLICZNA)

Jako łowcy-zbieracze w tym okresie lodowcowym liczne znaleziska archeologiczne wskazują na bogatą historię kultury, która jest prawie całkowicie zaginiona.

  • 32 000 lat temu przedstawiamy nasze najwcześniejsze dowody malowideł jaskiniowych znalezionych w Vallon-Pont-d'Arc we współczesnej Francji.
  • 28 000 lat temu znajdujemy najwcześniejszą reprezentacyjną rzeźbę: Wenus z Willendorf, znajdującą się we współczesnej Austrii.

W tym momencie ostatni okres zlodowacenia zaczął się kończyć, a lód cofa się w kierunku biegunów i wiele zmian zachodzi w krajobrazie lądowym. Gdy lód zaczyna się topić, woda gromadzi się, a pozostały lód działa jak tama, która zatrzymuje wodę. Kiedy te zapory lodowe pękają, dochodzi do ogromnej powodzi, która przekształca Ziemię, transportuje glebę i tworzy nowe ścieżki dla jezior, rzek, nagich gór i suchego lądu.

Około 15 000–17 000 lat temu pierwsi współcześni ludzie przybywają do Ameryki Północnej albo przez most lądowy Bering z Azji, albo łodzią z Europy. W miarę ocieplania się klimatu i rosnącej populacji ludzi, wełnisty mamut wymiera w Ameryce i Europie około 12 000 lat temu.

W tym czasie pojawiają się pierwsze dowody na to, że rolnictwo: ludzie celowo sadzą nasiona, aby uprawiać własne pożywienie. Następnie bardzo szybko następuje udomowienie zwierząt hodowlanych: owce po raz pierwszy udomowiono 11 000 lat temu (w Iraku); kozy (w Iranie) i świnie (w Tajlandii) zostały udomowione 10 000 lat temu, czemu towarzyszyło ostateczne wycofanie ostatnich lądolodów w Europie i Ameryce Północnej. Ostatni okres lodowcowy oficjalnie się zakończył.

Zwierzęta takie jak mamut włochaty, który dominował w dużej części ery paleolitu, wymarł pod koniec ostatniego okresu lodowcowego około 10–12 000 lat temu. Około 75% megafauny w Ameryce Północnej wyginęło w tym czasie. (CHARLES R. KNIGHT / 1915)

Wraz z udomowieniem zwierząt cywilizacja ludzka wkracza w okres zdominowany przez rolnictwo, stada i ranczo. Przechodzimy od bycia przede wszystkim łowcami-zbieraczami do wczesnej kultury agrarnej. 9500 lat temu w starożytnej Mezopotamii pojawiły się pierwsze dowody na to, że pszenica uprawiana i jęczmień są uprawiane. W tym czasie powstaje pierwsze miasto otoczone murami: Jerycho w Palestynie, z szacunkową populacją 2500 ludzi.

8000 lat temu w Mezopotamii pojawiły się pierwsze dowody ceramiki, a także domowe umiejętności przędzenia i tkania. We współczesnej Gruzji, również 8 000 lat temu, pojawiają się pierwsze dowody na produkcję wina. Niedługo potem, około 7600 lat temu, dorzecze dzisiejszego Morza Czarnego zalewa Morze Śródziemne; uważa się, że jest to powódź, o której mowa w mitach takich jak Arka Noego lub upadek Atlantydy.

Przed przyłączeniem do Morza Śródziemnego Morze Czarne było jedynie jeziorem, odłączonym od Morza Śródziemnego i oceanu. Jednak około 7500 lat temu wzrost poziomu mórz połączył Morze Egejskie z Morzem Marmara, które utworzyło wodospad łączący się z Morzem Czarnym, powodując gwałtowny wzrost jego poziomu. Nieprzypadkowo w europejskich cywilizacjach powstaje duża liczba mitów związanych z powodzią, z których każdy zbiega się w tym czasie, w tym mity o Atlantydzie i Arce Noego. (ILUSTRACJE NASA)

Tymczasem 7500 lat temu proso i ryż są uprawiane w Chinach.

7000 lat temu pierwsze bydło, wyhodowane ze starożytnego tura, zostało udomowione w Iranie. W tej chwili populacja ludzi na planecie przekracza 5 milionów.

Konie są następne: udomowiono je na współczesnej Ukrainie około 6300 lat temu.

Doprowadziło to do pierwszego wielkiego rozwoju technologicznego w świecie epoki kamienia: pługa. W przypadku udomowienia dużych zwierząt w stadzie można je zaczepić do dużego urządzenia, które można pociągnąć, wykonując pracę wielu rolników z wieloma motykami w ułamku czasu. Pierwszy dowód na pług pojawia się około 5500–6 000 lat temu, gdzie znajduje się nowoczesna Republika Czeska.

Ten rysunek przedstawia starożytny egipski pług, ciągnięty przez woły po ich udomowieniu, ale wyraźnie poprzedzający wynalazek (lub zastosowanie) koła. Pług był, o ile nam wiadomo, pierwszym wielkim rozwojem technologicznym w ludzkiej cywilizacji (dla celów produktywności) (POPULARNA NAUKA MIESIĘCZNA, tom 18, 1880/1881)

Postępy następują szybko i szybko w miarę eksplozji populacji ludzkiej.

  • 5500 lat temu koło zostało wynalezione, od razu zastosowane w transporcie i garncarstwie.
  • 5400 lat temu opracowano pierwszy system liczbowy, a następnie pierwsze pisemne słowa i dokumenty: starożytne rachunki za handel.
  • 5000 lat temu pojawiają się pierwsze bardziej złożone pisma - hieroglify w Egipcie i pismo klinowe w Mezopotamii, a papirusowe pisma pojawiają się zaledwie kilkaset lat później w tych samych językach.
  • 4 700 lat temu powstają pierwsze zabytki starożytnego świata: egipskie piramidy.
Sfinks w Gizie obok piramid na pustyni w Egipcie. Najstarsze ocalałe piramidy pochodzą z prawie 5000 lat i są najstarszymi ocalałymi ludzkimi pomnikami. (GETTY)

Jedno z najważniejszych osiągnięć pojawi się w ciągu najbliższych kilkuset lat: rozwój obróbki brązu. Brąz, mieszanka miedzi i cyny (lub miedzi, cyny i ołowiu, jeśli jesteś sprytny) jest znacznie trudniejszy niż wcześniejsze narzędzia z kamienia i kości używane do tej pory i zwiastuje dwa główne osiągnięcia: wyposażono armie i pierwsze metalowe pieniądze, oba powstałe około 4000 lat temu.

Również około 4000 lat temu wynaleziono pierwszy przykład lodów: w Chinach.

Papirus Kahun, najstarszy tekst medyczny, pochodzi z 3800 lat temu, a jego przedmiotem jest ginekologia: płodność, ciąża, antykoncepcja, a także choroby i leczenie.

A 3500 lat temu, w wielkim osiągnięciu ludzkości, pojawia się pierwszy alfabet: północny semicki, który pojawia się w Palestynie i Syrii.

Alfabet fenicki, krewny alfabetu północnego semickiego, jest jednym z najstarszych zachowanych alfabetów, które możemy w pełni zrekonstruować. Podczas gdy pisma przypisane do postaci są starsze od tego, wynalazek i zastosowanie alfabetu pozwoliły na ogromny zbiór postępów w pisaniu i nagrywaniu dla ludzkiej cywilizacji. Alfabety są obecnie używane w prawie wszystkich współczesnych językach, ale nadal istnieją poważne wyjątki. (LUCA / WIKIMEDIA COMMONS / PUBLIC DOMAIN)

3000 lat temu kukurydza jest uprawiana w obu Amerykach. Wraz z ryżem i pszenicą są to podstawowe uprawy rolnicze, które karmią współczesnych ludzi na świecie, ponieważ nasza populacja przekracza 50 milionów. Podobno w tym czasie miały miejsce teorie wojny trojańskiej upamiętnione 200–300 lat później w Iliadzie i Odysei Homera.

2700 lat temu rozpoczyna się epoka żelaza, a cywilizacje z epoki brązu widzą, jak ich tarcze są rozszczepione na dwie części przez żelazne miecze.

2600 lat temu cywilizacja grecka osiąga swój szczyt, przynosząc światu swoją charakterystyczną demokrację, prawa, poezję, sztukę i filozofię.

2200 lat temu budowany jest Wielki Mur Chiński; Ma długość 1900 km i jest największą budowlą zbudowaną w starożytnym świecie.

Wielki Mur Chiński był budowany przez wiele setek lat i ma długość 1900 kilometrów. Jest to jedna z największych budowli zbudowanych przez ludzi w historii cywilizacji, a także jedna z najbardziej kultowych. (GETTY)

Wraz z postępem kulturowym kultura ludzka i wiedza rozwijały się w spektakularnym tempie. To zawiera:

  • Geometria euklidesowa, która powstała 2300 lat temu,
  • łuk architektoniczny, powstały 2200 lat temu,
  • użycie liczydła, które pojawiło się po raz pierwszy 1900 lat temu,
  • pierwszy kompas magnetyczny, opracowany 1700 lat temu,
  • pierwsze urządzenie do drukowania blokowego, opracowane 1200 lat temu,
  • i pierwszy materiał wybuchowy - proch strzelniczy - opracowany 1000 lat temu.

Imperia powstają i upadają na całym świecie, podobnie jak różne religie. Postępy naukowe zaczynają się pojawiać, przekształcając nasze rozumienie Wszechświata z geocentrycznego na heliocentryczny mniej niż 500 lat temu.

Jedną z wielkich zagadek z XVI wieku było poruszanie się planet w pozornie wstecznym stylu. Można to wytłumaczyć albo geocentrycznym modelem Ptolemeusza (L), albo heliocentrycznym modelem Kopernika (R). Jednak doprowadzenie szczegółów do arbitralnej precyzji wymagało teoretycznych postępów w naszym zrozumieniu reguł leżących u podstaw obserwowanych zjawisk, co doprowadziło do praw Keplera i ostatecznie teorii uniwersalnego grawitacji Newtona. (ETHAN SIEGEL / BEYOND THE GALAXY)

Zaledwie 360 ​​lat temu światowa populacja ludzi przekracza 500 milionów. Zaczyna się pojawiać współczesna nauka, a Newton ukończył swoją wielką Principię 330 lat temu, a następnie Linneusz skatalogował organizmy według rodzajów i gatunków 280 lat temu. Głównym wynalazkiem tamtych czasów był silnik parowy i napędzane maszyny, które powstały 250 lat temu i doprowadziły do ​​rewolucji przemysłowej.

Rozwój ludzkości zachodzi teraz w gwałtownym tempie, w tym:

  • 215 lat temu rozpoczyna się fabryczna produkcja tekstyliów, żelaza i stali.
  • 190 lat temu powstają pierwsze koleje.
  • 180 lat temu opracowano silnik analityczny Charlesa Babbage'a, torując drogę dla nowoczesnych komputerów.
  • 155 lat temu zbudowano pierwszy silnik spalinowy, prowadzący do samochodu.
  • 140 lat temu wynaleziono telefon i żarówkę elektryczną.
  • 110 lat temu opracowano teorie względności (przede wszystkim w 1905 r., A następnie w 1915 r.).
  • 90 lat temu wyizolowano pierwszy antybiotyk.
  • 75 lat temu ludzie z powodzeniem podzielili atom, co doprowadziło do ery nuklearnej, bomby atomowej i rewolucji technologicznej naszego współczesnego świata.
Największą ludzką eksplozją, jaka kiedykolwiek miała miejsce na Ziemi, był car Bomba Związku Radzieckiego, zdetonowany w 1961 roku. Wojna nuklearna i wynikające z niej szkody dla środowiska to jeden z potencjalnych sposobów na zakończenie ludzkości. Jednak nawet gdyby cała broń nuklearna na Ziemi została zdetonowana naraz, sama planeta pozostanie nietknięta, demonstrując odporność Ziemi, ale słabość ludzkiej cywilizacji. (1961 TSAR BOMBA EXPLOSION; FLICKR / ANDY ZEIGERT)

W ciągu ostatnich 70 lat nastąpiło mnóstwo zmian, które zasadniczo zmieniły nasz świat. Nasza populacja przekroczyła 5 miliardów w 1986 roku i obecnie wynosi 7,4 miliarda. Struktura DNA została odkryta w latach 50. XX wieku i od tego czasu sekwencjonowano ludzki genom, co doprowadziło do rewolucji w naszym rozumieniu genetyki i biologii. Sklonowaliśmy zaawansowane, żywe ssaki.

Weszliśmy w kosmos, wylądowaliśmy na Księżycu i wysłaliśmy statek kosmiczny z Układu Słonecznego. Zmieniliśmy klimat naszej planety i nadal to robimy, ale zdaliśmy sobie sprawę z naszego wpływu na planetę.

Najodleglejsze zdjęcie Ziemi, jakie kiedykolwiek zostało zrobione, to to: 14 lutego 1990 roku przez statek kosmiczny Voyager 1. Stało się znane na całym świecie jako „jasnoniebieska kropka”. W 2012 r. Pierwszy statek kosmiczny Voyager opuścił Układ Słoneczny; Voyagers 1 i 2 to dwa najodleglejsze obiekty Ziemi, jakie kiedykolwiek stworzyli ludzie. (NASA / VOYAGER 1)

Na dzień dzisiejszy, 13,8 miliarda lat po tym, jak wszystko się zaczęło, jesteśmy najbardziej inteligentnymi znanymi stworzeniami, jakie kiedykolwiek zdobiły ten wszechświat. Odkryliśmy naszą kosmiczną historię, doprowadzając nas do kluczowego punktu w historii ludzkości. Kolejne kroki dla ludzkości zależą od nas. Czy to będzie początek końca dla ludzkości? Czy podejmiemy wyzwania współczesnego świata? Ludzka cywilizacja i przyszłość planety Ziemia wisi na włosku.

Dalsze czytanie o tym, jak wyglądał Wszechświat, gdy:

  • Jak to było, gdy Wszechświat pompował się?
  • Jak to było, gdy rozpoczął się Wielki Wybuch?
  • Jak to było, gdy Wszechświat był najgorętszy?
  • Jak to było, gdy Wszechświat po raz pierwszy stworzył więcej materii niż antymaterii?
  • Jak to było, gdy Higgowie dawali Wszechświatowi masę?
  • Jak to było, kiedy produkowaliśmy protony i neutrony?
  • Jak to było, kiedy straciliśmy ostatnią antymaterię?
  • Jak to było, gdy Wszechświat stworzył swoje pierwsze elementy?
  • Jak to było, gdy Wszechświat po raz pierwszy wytworzył atomy?
  • Jak to było, gdy we Wszechświecie nie było gwiazd?
  • Jak to było, gdy pierwsze gwiazdy zaczęły oświetlać Wszechświat?
  • Jak to było, gdy umarły pierwsze gwiazdy?
  • Jak to było, gdy Wszechświat zrobił drugą generację gwiazd?
  • Jak to było, gdy Wszechświat zrobił pierwsze galaktyki?
  • Jak to było, gdy światło gwiazd po raz pierwszy przebiło neutralne atomy Wszechświata?
  • Jak to było, gdy powstały pierwsze supermasywne czarne dziury?
  • Jak to było, kiedy życie we Wszechświecie stało się możliwe?
  • Jak to było, gdy galaktyki tworzyły największą liczbę gwiazd?
  • Jak to było, gdy powstały pierwsze planety mieszkalne?
  • Jak to było, kiedy kosmiczna sieć nabrała kształtu?
  • Jak to było, gdy Droga Mleczna nabrała kształtu?
  • Jak to było, gdy ciemna energia po raz pierwszy przejęła Wszechświat?
  • Jak to było, kiedy powstał nasz Układ Słoneczny?
  • Jak to było, gdy planeta Ziemia ukształtowała się?
  • Jak to było, kiedy życie zaczęło się na Ziemi?
  • Jak to było, gdy Wenus i Mars stały się planetami nie nadającymi się do zamieszkania?
  • Jak to było, kiedy pojawił się tlen i prawie zamordował całe życie na Ziemi?
  • Jak to było, gdy wybuchła złożoność życia?
  • Jak to było, gdy ssaki ewoluowały i zyskały na znaczeniu?
  • Jak to było, gdy pierwsi ludzie powstali na Ziemi?

Gra Starts With A Bang jest już dostępna na Forbes, a dzięki naszym zwolennikom Patreon została ponownie opublikowana na poziomie Medium. Ethan jest autorem dwóch książek, Beyond The Galaxy i Treknology: The Science of Star Trek, od Tricorderów po Warp Drive.