Uniwersytety - strony internetowe dla bioregionów?

Centra edukacyjne znajdują się w miastach, w których potrzebne są praktyki regeneracyjne.

Ludzkość musi poradzić sobie z globalnym kryzysem, który sam stworzył. Zmiana klimatu, skrajna nierówność majątkowa, niekontrolowana technologia, wojna i głód… to wszystko wynik działalności człowieka. W ciągu ostatnich 6000 lat zbudowaliśmy miasta i rozszerzyliśmy naszą obecność na całym świecie. A teraz musimy nauczyć się zarządzać pełną złożonością stworzonych przez nas systemów.

Ale oto kicker - nikt nie wie, jak to zrobić!

Zgadza się. Chociaż budujemy nasze szkoły wokół celów uczenia się, dzięki którym uczniowie odtwarzają odpowiedzi, które są już znane, problemy, z którymi będą musieli się zmierzyć w prawdziwym świecie, wymagają systemów uczenia się, aby odkryć rozwiązania, które jeszcze nie istnieją. To fundamentalne niedopasowanie między szkołą a rzeczywistością pojawia się najbardziej dramatycznie w sposobie, w jaki zarządzamy naszymi miastami i większymi ekosystemami, od których zależą.

Wszędzie na Ziemi występują problemy z gromadzeniem się zanieczyszczeń, spływem wierzchniej warstwy gleby, bieleniem raf koralowych i przerzedzaniem lasów. Proponuję w tym artykule, aby wykorzystać dobrze znany fakt, że uniwersytety zostały ulokowane w miastach jako „rozwiązanie platformy” do tworzenia ekosystemów uczenia się na skalę bioregionalną.

W praktyce oznacza to:

  1. Zastosuj sprawdzone techniki zakładania terenów i zarządzania nimi - które są standardowymi praktykami w antropologii, archeologii, biologii i ekologii.
  2. Traktuj miasta i ich bioregiony jako tereny terenowe dla stosowanych badań ewolucji kulturowej.
  3. Ustanów misje zrównoważonego rozwoju na poziomie kampusu na uniwersytetach na całym świecie.
  4. Budowanie i utrzymywanie ekosystemów uczenia się opartych na współpracy partnerstw między rządami, stowarzyszeniami, organizacjami społeczeństwa obywatelskiego i podmiotami rynkowymi w celu ukierunkowania rozwoju regionalnego na osiągnięcie celów zrównoważonego rozwoju.

Żaden z tych pomysłów nie jest nowy. Piszę je tutaj, ponieważ moi koledzy i ja właśnie uruchomiliśmy Centrum Stosowanej Ewolucji Kulturowej z misją kuratora, integracji i przekładania na praktykę najlepszej dostępnej wiedzy naukowej do kierowania zmianami społecznymi na dużą skalę. Zrobimy to, budując globalną sieć laboratoriów zajmujących się projektowaniem kultury, w których społeczności lokalne stają się coraz bardziej zdolne do kierowania własnymi procesami rozwojowymi.

Dwa główne wymiary tej pracy

Wcześniej pisałem o tym, jak uniwersytety zawodzą ludzkość. Obecnie nie są skonfigurowane w sposób umożliwiający opisany tutaj rodzaj wizji. Przyczyny tego są liczne i nie będę się w nich dzisiaj zajmował.

Chciałbym się teraz skupić na tym, że istnieją dwa podstawowe sposoby restrukturyzacji uniwersytetów, jeśli mają one stać się istotnymi ośrodkami uczenia się, gdy ludzkość porusza się po wstrząsach, zakłóceniach i coraz bardziej prawdopodobnym upadku ekosystemów na całym świecie. Dwa główne wymiary zmiany, za którą opowiadam się, dotyczą kontekstualizacji i treści.

W akademii istniała długa i prawdziwa historia nadawania większego zaufania uniwersalnym zasadom (takim jak prawo zachowania energii) niż głębokiemu znaczeniu czynników kontekstowych. W każdej dziedzinie nauki najnowsza praca polega obecnie na zmaganiu się z systemowymi współzależnościami rzeczy osadzonych w kontekście. Dotyczy to zarówno literackich studiów poezji i dramaturgów, jak i nauk fizycznych, gdy zmagają się z podstawowymi siłami natury.

Tylko poprzez poznanie kontekstu możemy zobaczyć, jak ludzkie umysły rozwijają się jako część ich większego systemu społecznego - i, co ważniejsze, ewolucja człowieka jest obecnie głównie napędzana przez konteksty kulturowe technologii, mediów, ekonomii i polityki, które kształtują nasze zachowania na podstawie nasz pierwszy oddech dla naszego umierającego oddechu. Kiedy poważnie podchodzimy do kontekstualizmu, widzimy, że uniwersytety są częścią krajobrazów miejskich. A miejskie krajobrazy są częścią ekosystemów bioregionalnych. Te ekosystemy są częścią cykli geochemicznych w skali planetarnej, które składają się na biosferę Ziemi. A sama Ziemia jest częścią większego kosmicznego tańca gwiazd, planet, unoszących się śmieci i galaktyk, które wpływają na ewolucję życia w subtelny, ale znaczący sposób.

Gdy poważnie podchodzimy do kontekstu, widzimy, że gdzieś istnieją wszystkie uniwersytety. I każdy gdzieś jest obecnie zagrożony przez szkodę dla środowiska spowodowaną działalnością człowieka. Musimy więc poważnie potraktować etyczne wezwanie do działania, które narzuca nam ten kontekst. Nasze uniwersytety muszą stać się katalizującymi miejscami transformujących działań dla kształtowanych i kształtowanych przez nie kontekstów.

To prowadzi do drugiego wymiaru treści. To, czego się uczymy, zależy od kategorii wiedzy, których używamy do konstruowania naszych zapytań. Uniwersytety rozwinęły określone struktury wydziałowe w całym XX wieku, które dały nam dyscypliny, które silosują i rozdrabniają wszystko, czego do tej pory się nauczyliśmy. Dopiero kiedy ponownie połączymy Humpty'ego Dumpty'ego - jak to rutynowo próbuje się w badaniach modelowania i symulacji, interdyscyplinarnych centrach badawczych i wspólnych projektach w prawdziwym świecie - możemy zobaczyć, że treść, z której się uczymy, jest zbyt zepsuta, aby zaspokoić nasze potrzeby.

Właśnie dlatego musimy podjąć wielkie wyzwanie syntezy wiedzy. Nigdy więcej udawania, że ​​istnieją granice między naukami „twardymi” i „miękkimi”. Albo, że nauki społeczne i biologia są różne, kiedy w rzeczywistości wszyscy badają zachowania żywych stworzeń, które są częścią osobliwej sieci życia na Ziemi. Nasza wiedza została podzielona, ​​ponieważ przyjęliśmy złudzenie, że jej części były od siebie oddzielone. Jest to nie tylko nienaukowe, ale jest głęboko niebezpieczne, gdy żyjemy w takich czasach.

Nasze problemy są systemowe i całościowe. Zatem nasze ścieżki do ich rozwiązywania muszą być również systemowe i całościowe. Nie możemy nadal dopuścić do rozdrobnienia treści naszych uniwersytetów podczas przygotowywania studentów do wiru katastrofalnych współzależności w otaczającym ich świecie. Na szczęście złożone wyzwania związane ze zrównoważeniem bioregionalnym wymagają właśnie tego rodzaju syntezy.

Kiedy zaczynamy traktować uniwersytety jako ukierunkowane na miejsce i kontekstualne, widzimy, że musimy ustanowić inicjatywy na terenie całego kampusu, które gromadzą wiedzę z zakresu sztuki, nauki, inżynierii i nauk humanistycznych, aby podejmować nasze najlepsze próby „ujęcia z księżyca” regionalnej równowagi. Myślałem o transformacyjnej sile uniwersytetów zajmujących się dotacjami na ziemię w Stanach Zjednoczonych jako konkretnym wyrazem tego potencjału. Kiedy uczęszczałem do szkoły podstawowej na University of Illinois, byłem zaskoczony tym, jak głęboko integrowały ich nauki rolnicze w tym czasie na Wydziale Zarządzania Zasobami Naturalnymi (około 15 lat temu).

Udaj się na inny uniwersytet przyznający granty - w systemie kalifornijskim, w stanie Oregon, w Boise lub na całym kontynencie na University of Maine - a zobaczysz centra i laboratoria utworzone w celu samodzielnego rozwiązywania problemów społecznych i ekologicznych podwórka. To, czego teraz potrzebujemy, to nie rozpoczęcie tej pracy, ale jej katalizowanie i napędzanie znacznie wyższych poziomów zdolności.

Jest to zadanie stosowanej ewolucji kulturowej. Można tego dokonać jedynie poprzez zrozumienie, w jaki sposób ludzie budują zaufanie, dobrze pracują w grupach, używają narzędzi do osiągania skądinąd nieosiągalnych celów i innych rzeczy, które oferują kulturowe badania ewolucyjne. Ja i moi koledzy postanawiamy wykonać naszą część w tej dziedzinie. Ale nie możemy tego zrobić sami.

Tylko osiągając poziom sieci zamkniętych w wielu lokalizacjach, możliwe będzie nawet podjęcie próby zrównoważenia w skali planetarnej. Argumentuję tutaj, że uniwersytety mogą stać się platformami partnerstwa w miastach na całym świecie. Mogą ogłosić misję, że ich kampusy będą ściśle współpracować z lokalnymi i regionalnymi partnerami w celu wprowadzenia zmian społeczno-ekologicznych w kierunku zdrowia i odporności. Muszą to zrobić w ramach coraz bardziej globalnych sieci, których celem są globalne cele, które muszą być jednocześnie osiągnięte, aby lokalne wysiłki odniosły sukces.

Będzie to trudniejsze niż jakakolwiek próba w długiej i chwalebnej historii naszego gatunku. A teraz nadszedł czas, aby na dobre zakasać rękawy.

Dalej, bracia ludzie!

Joe Brewer jest dyrektorem wykonawczym Center for Applied Cultural Evolution. Zaangażuj się, zapisując się do naszego newslettera i rozważ przekazanie darowizny na wsparcie naszej pracy.