Wyzwanie, aby zdefiniować szczęście

„Szczęście nie jest stanem jak Vermont” - powiedział Abraham Maslow. A może tak, ale czasami utknęliśmy w New Jersey.

Pixabay / AbsolutVision

Szczęście to nieuchronnie ważna, ale mglista koncepcja, której znaczenie zmienia się w zależności od jednostki, a nawet zmieniała się w czasie wraz z ewolucją kultury i zmianami społecznymi. To nie jest definicja. Jest to zbiór faktów, które pomagają zilustrować, jak niejednoznaczna i nieuchwytna jest jakakolwiek definicja.

W niedawno rozpoczętym przeze mnie rocznym badaniu natury szczęścia, co się do niego przyczynia, i ludzkiego pragnienia, aby to osiągnąć, definicja tego pojęcia wydaje się przydatna, jeśli nie niezbędna. Więc jako punkt wyjścia zebrałem kilka naukowych myśli i sformułowałem definicje, aby stworzyć podstawę do rozpoczęcia przynajmniej przygotowania się do zastanowienia się nad pytaniem.

(Ten artykuł nie zawiera ostatecznej odpowiedzi, ani nie mówi o tym, w jaki sposób i czy można osiągnąć szczęście. Mamy rok, aby nad tym wszystkim popracować.)

Długi i krótki

Psychologowie jako pierwsi przyznają, że słowo „szczęście” jest niejednoznaczne. Wolą określenia takie jak „subiektywne samopoczucie” lub „zadowolenie z życia”. Są to bez wątpienia ważne terminy badawcze, ale są synonimami, a nie definicjami.

Tymczasem mój duży 10-funtowy analogowy słownik Random House oferuje definicję szczęścia, która jest jednocześnie zbyt zwięzła i absurdalnie szeroka: szczęście; przyjemność; zadowolenie; radość. W miarę upływu znaczeń jest to definicja niejednoznaczności.

Jedna z często cytowanych współczesnych definicji pochodzi od Sonji Lyubomirsky, badacza psychologii i autora „The How of Happiness”. Mówi, że szczęście to „doświadczenie radości, zadowolenia lub pozytywnego samopoczucia w połączeniu z poczuciem, że czyjeś życie jest dobre, sensowne i warte zachodu”.

To naprawdę cholernie dobre, ale trochę zbyt długie jak na mój gust i nie tak niezapomniane.

„Szczęście jest stanem aktywności” - powiedział Arystoteles. Naprawdę to lubię. Znam ludzi, którzy wydają się szczęśliwi, dopóki są zajęci. I te sześć słów w jakiś sposób wnosi wiele do przemyślenia. Ale Arystoteles nie mógł się na tym zatrzymać. Musiał z tego skomplikować piekło: „Szczęście jest sensem i celem życia, całym celem i końcem ludzkiej egzystencji”.

To okropnie ambitne! Jak próba kopnięcia 70-jardowego celu, aby wygrać wielką grę.

Czym nie jest szczęście

Lingwiści lubią definiować rzeczy na podstawie tego, czym nie są. Taka semantyka może być użyteczna. Przykład:

„Żywy” i „martwy” mają zupełnie przeciwne znaczenia. „Jedno lub drugie może mieć zastosowanie w pewnych sytuacjach, ale nigdy jedno i drugie”, napisali George Miller i Philip Johnson-Laird w wielkim tomie z epoki przed Amazonką: „Język i postrzeganie” (Harvard University Press, 1976). „Stół” i „dywanik” również wzajemnie się wykluczają, autorzy zauważyli, „mimo że nie wykazują takiego samego sprzeciwu”.

Pozwólcie mi rozszerzyć ich logikę na temat, którego nie obejmowali:

Szczęście wyklucza się wzajemnie z jego antonimów, nieszczęścia lub smutku, a zapewne nawet z jego nemez, depresji i lęku - w danym momencie. Jednak płynność w ludzkiej kondycji pozwala na ich współistnienie w danym dłuższym okresie czasu. Kto wśród szczęśliwych nie jest czasem smutny, przygnębiony czy niespokojny?

„Ponieważ wiele szczęścia jest rzadkim towarzyszem ze względu na konkurujące ze sobą wpływy lęku i depresji”, Morten Kringelbach i Kent Berridge napisali w 2010 r. W artykule mającym na celu określenie, w jaki sposób naukowcy powinni definiować i badać szczęście.

Oto interesujące powiązane pytanie: Czy szczęście jest naprawdę synonimem jego synonimów? Merriam-Webster wymienia te synonimy: błogosławieństwo, błogosławieństwo, błogość, błogość, szczęście, radość, radość, ciepłe fuzzie (poważnie, jest tam).

Mówiąc o definicjach, Amerykańskie Towarzystwo Psychologiczne ma dwustopniową definicję depresji, ale jej definicja szczęścia jest krótka: emocja radości, radości, satysfakcji i dobrego samopoczucia.

Podobnie Amerykańskie Towarzystwo Psychiatryczne ma bardzo szczegółową definicję i wyjaśnienie depresji. Nie ma formalnej definicji szczęścia. Pozwól, że im pomogę. Gdybym odwrócił definicję depresji tego organu na głowie i usunął niektóre części „nieporządku”, definicja szczęścia mogłaby brzmieć następująco:

Szczęście jest rzadkim stanem, który pozytywnie wpływa na to, jak się czujesz, sposób myślenia i sposób działania. Usuwa uczucie smutku i / lub utratę zainteresowania czynnościami, które kiedyś cieszyły się. Może zapobiegać różnym problemom emocjonalnym i fizycznym oraz może zwiększać zdolność osoby do funkcjonowania w pracy i w domu.

Zmiana definicji

Jak typowy nastolatek powiedziałby Arystotelesowi: „Czasy się zmieniły”. Podobnie jest z definicją szczęścia.

Badanie z 2013 r. Prowadzone przez Shigehiro Oishi z University of Virginia analizowało definicje słownika Webstera dotyczące szczęścia od 1850 r. Do chwili obecnej, a prezydenckie przemówienia o stanie Unii sięgają 1790 r., A także ogólny wygląd wyrażeń „szczęśliwy naród” vs. „szczęśliwy osoba ”wraca do 1800 roku. Wniosek:

„W różnych kulturach i czasach szczęście definiowano najczęściej jako szczęście i sprzyjające warunki zewnętrzne”, napisał Oishi i współpracownicy w Biuletynie Osobowości i Psychologii Społecznej. „Jednak w amerykańskim języku angielskim definicję tę zastąpiono definicjami skoncentrowanymi na korzystnych stanach odczuć wewnętrznych.”

(Pamiętasz szczęście; przyjemność; zadowolenie; radość?)

W sprytnym badaniu przeprowadzonym przez psychologa Sandie McHugh, postrzeganie szczęścia zmieniło się między 1938 a 2014 rokiem. McHugh odtworzył małe badanie w miejscowości Bolton, w którym ludzie zostali poproszeni o określenie szczęścia w 1938 roku. Wtedy bezpieczeństwo, wiedza i religia była trzema najważniejszymi aspektami szczęścia. W 2014 roku na czele listy znalazł się dobry humor, rozrywka i bezpieczeństwo.

Myśleć inaczej

Niektórzy wielcy myśliciele unikają całej koncepcji określania szczęścia. „Co oznacza„ szczęśliwy ”? Szczęście nie jest stanem takim jak Vermont - powiedział Abraham Maslow, on o sławie piramidy. Kłóciłbym się: może szczęście jest stanem, takim jak Vermont, ale czasami utknęliśmy w New Jersey.

Oto zręcznie pobrane od Mahatmy Gandhiego: „Szczęściem jest, gdy to, co myślisz, co mówisz i co robisz, jest w harmonii”. Mniej definicji niż powołania filozoficznego, ale nie jest źle.

Wreszcie Einstein przyjął znacznie mniej filozoficzny pogląd: „Stół, krzesło, miska owoców i skrzypce; czego jeszcze potrzebuje mężczyzna, aby być szczęśliwym? ”

Być może ważniejszym pytaniem, które powinienem zadać, jest: Jaka jest twoja definicja szczęścia?

AKTUALIZACJA 30 grudnia 2020 r .: Po roku poszukiwań szczęścia i dobrego samopoczucia w szerszym zakresie oraz przy pomocy ankiety wiem teraz trochę więcej niż 1 stycznia 2019 r. Wyniki są już dostępne.