Sroki żyjące w większych grupach to ptaki bardziej upiorne

Według niedawno opublikowanego badania australijskie sroki żyjące w większych grupach wykazują zwiększoną wydajność poznawczą w porównaniu do osób mieszkających w mniejszych grupach, a to z kolei wiąże się ze zwiększonym sukcesem reprodukcyjnym. Wyniki badań sugerują, że środowisko społeczne tych ptaków napędza zarówno rozwój, jak i ewolucję inteligencji

autor: GrrlScientist for Forbes | @GrrlScientist

Dorosła samiec sroka z zachodniej Australii (Gymnorhina tibicen dorsalis) (Źródło: Benjamin Asthon.)

Życie w grupie może być trudne. Więzi społeczne muszą zostać utworzone i utrzymane; relacje stron trzecich muszą być śledzone; i trzeba nauczyć się przewidywać działania innych w grupie; a wszystkie te umiejętności wymagają wysokiego poziomu inteligencji. Ponadto zasugerowano, że przynajmniej niektóre wyzwania związane z życiem w złożonych społecznie grupach mogą odpowiadać za ludzkie zachowania społeczne, szczególnie kulturę i cywilizację.

Zgodnie z hipotezą inteligencji społecznej, wymagania życia społecznego napędzają rozwój i ewolucję inteligencji u zwierząt. Chociaż jest to kontrowersyjny pomysł, wcześniejsze badania sugerowały, że większa inteligencja jest powiązana z grupą żyjącą u ludzi, w niewoli ryb pielęgnicowych i w niewoli makaków. Jednak związek między wielkością grupy a poznaniem dzikich zwierząt jest nieznany.

„Jedna z głównych teorii ewolucji inteligencji, hipoteza inteligencji społecznej, przewiduje, że zaawansowana zdolność poznawcza ewoluowała w wyniku wymagań życia w złożonych systemach społecznych”, pisze w e-mailu ekolog behawioralny, Benjamin Ashton. Dr Ashton, który jest obecnie doktorem habilitowanym, był doktorantem na University of Western Australia, kiedy zaprojektował i przeprowadził to badanie w celu przetestowania inteligencji społecznej u powszechnego i rozpowszechnionego dzikiego ptaka, australijskiej sroki Gymnorhina tibicen.

Młodociana sroka z zachodniej Australii (Gymnorhina tibicen dorsalis; pierwszy plan), wraz z grupą rodzinną (tło), poszukująca bezkręgowych lub kruchych stworzeń do jedzenia. (Źródło: Benjamin Asthon.)

Pomimo swojej nazwy, australijska sroka wcale nie jest związana z srokami znanymi Europejczykom i Amerykanom. Te sroki są członkami rodziny corvidów, podczas gdy australijska sroka jest członkiem małej rodziny wróblowatych, Artamidae. Charakterystyczne czarno-białe upierzenie australijskiej sroki zainspirowało mylące miano tego ptaka. Te sroki występują tylko w Australii i na południowych krańcach Nowej Gwinei.

Australijska sroka to śpiewający wspólnie ptak śpiewający, który żyje w stabilnych grupach rodzinnych, które mogą mieszkać na tym samym terytorium przez lata, gdy warunki są dobre. Są wszystkożerne i często można je dostrzec sondując ziemię długimi niebieskawymi rachunkami w poszukiwaniu smacznych, pozbawionych spinów stworzeń, takich jak robaki, do jedzenia. Ptaki te są osiadłe i terytorialne, a jak widać na YouTube (na przykład), są niesławne, ponieważ stają się dość agresywne wobec ludzi, którzy zbliżają się do swoich gniazd zbyt wiosną - zachowanie, które zainspirowało australijskich rowerzystów i biegaczy do mapowania dokładnych lokalizacji gdzie występują takie ataki (np. MagpieAlert 2017).

Dr Benjamin Asthon i jeden z jego uczestników badań, sroka z dzikiej zachodniej Australii (Gymnorhina tibicen dorsalis). (Źródło: University of Western Australia.)

„Sroki stanowiły naprawdę wyjątkową okazję do zbadania tej hipotezy, ponieważ (1) żyją w grupach liczących od 3–15 osobników, (2) są naprawdę dobrze przyzwyczajeni [do ludzi], dlatego możemy przedstawić im zadania poznawcze i (3) monitorujemy populację badaną od ponad 5 lat, abyśmy mogli uwzględnić różne aspekty historii życia sroki w analizach ”, powiedział dr Ashton w e-mailu. „[F] lub przykład, rejestrujemy ich działalność hodowlaną, wydajność żerowania, a także je ważymy.”

Aby pomóc w tym projekcie, dr Ashton zebrał zespół współpracowników, jego doktorów (Mandy Ridley i Alex Thornton) oraz jego asystenta terenowego (Emily Edwards) i razem przetestowali zdolności poznawcze dzikich sroki w konfrontacji z zabawką w puzzle przynęta małym kawałkiem sera mozzarella. Wszystkie te ptaki żyją na przedmieściach stolicy zachodniej Australii, Perth. Dr Ashton i jego współpracownicy mierzyli i analizowali indywidualne zdolności poznawcze u 56 dzikich ptaków (21 to młode) z 14 grup, o wielkości od 3 do 12 osobników, przy użyciu czterech różnych zadań zaprojektowanych do pomiaru ich procesów poznawczych, w tym ich pamięci przestrzennej. Każdy ptak testowy został czasowo odizolowany od swojej grupy społecznej, aby żaden z jego kolegów nie mógł się nauczyć, obserwując sesję szkoleniową ptaka badanego.

Dorosły samiec (zwróć uwagę na śnieżnobiałą karku i grzbiet) australijską srokę (Gymnorhina tibicen dorsalis) pracuje nad znalezieniem sera ukrytego w drewnianej zabawkowej układance. (Źródło: Benjamin Asthon.)

Jak przewiduje hipoteza inteligencji społecznej, dr Ashton i jego współpracownicy odkryli, że wielkość grupy była najsilniejszym predyktorem wydajności poznawczej dorosłych we wszystkich czterech zadaniach. Zadania te obejmowały zadanie samokontroli, w którym sroka nie mogła dziobać kęsa sera wewnątrz przezroczystego cylindra, ale zamiast tego mogła uzyskać dostęp do sera tylko z otwartego końca cylindra, który był odwrócony od ptaka testowego. Kolejny test polegał na nauczeniu badanego, aby kojarzył określony kolor jako sygnał, że ukryty kawałek sera można znaleźć w pojemniku tego samego koloru, oraz test pamięci polegający na znalezieniu sera ukrytego w jednej z ośmiu studzienek w drewnianej „paszy” puzzle ”.

Dorosłe i młode ptaki były wielokrotnie testowane, a wyniki były jednoznaczne: ptaki żyjące w większych grupach opanowały zadania szybciej niż ptaki żyjące w mniejszych grupach.

„Nasze wyniki sugerują, że środowisko społeczne odgrywa kluczową rolę w rozwoju poznania”, powiedział dr Ashton. „To nie jest czysto genetyczna sprawa, musi istnieć jakiś czynnik środowiskowy”.

Badania te wykazały również, że związek między wielkością grupy a inteligencją pojawił się wcześnie - już 200 dni po ucieczce młodych ptaków.

Pomimo tych ustaleń istnieje sprzeczna hipoteza, zgodnie z którą „zbiorowa mądrość” grupy może zrekompensować głupie wybory dokonane przez jedną osobę. Ponieważ mózgi są bardzo drogimi i energicznie wymagającymi narządami do produkcji i utrzymania, ten pomysł ma sens, a ostatnie badania wykazały mniejszy rozmiar mózgu u gatunków dzięcioła żyjących w większych, długofalowych grupach społecznych (ref).

Badania te rodzą pytania na temat różnic między historiami życiowymi australijskich srok i dzięciołów, które mogą prowadzić do tych sprzecznych odkryć: czy inteligencja rozwija się w wyniku liczby relacji, jakie jednostka utrzymuje w stabilnej grupie społecznej? Co dzieje się z wywiadem, gdy grupa społeczna jest niestabilna? Czy korzystne relacje lub związki antagonistyczne mają większy wpływ na rozwój i pielęgnację inteligencji?

Kolejnym intrygującym odkryciem w badaniu dr Ashton jest to, że inteligencja jest silnie związana z sukcesem reprodukcyjnym u kobiet - bardziej inteligentne kobiety wypuszczają więcej piskląt, chociaż dr Ashton i jego współpracownicy nie są pewni, dlaczego.

„Możliwe, że mądrzejsze kobiety lepiej bronią swoich piskląt lub młodocianych, co zwiększa sukces reprodukcyjny”, spekulował dr Ashton. „Albo mogą nakarmić jedzenie lepszej jakości [swoim pisklętom]”.

„[Nasze wyniki] sugerują również pozytywny związek między sprawnością poznawczą kobiet a sukcesem reprodukcyjnym, co wskazuje, że naturalna selekcja może wpływać na poznanie” - powiedział dr Ashton. „Razem wyniki te potwierdzają pogląd, że środowisko społeczne odgrywa ważną rolę w ewolucji poznawczej”.

Aby zbadać niektóre z tych pytań, dr Ashton bada już dokładne powody, dla których „inteligentniejsze” kobiety odnoszą większy sukces reprodukcyjny.

Źródło:

Benjamin J. Ashton, Amanda R. Ridley, Emily K. Edwards i Alex Thornton (2017). Wydajność poznawcza jest powiązana z wielkością grupy i wpływa na sprawność u australijskich srok, Nature | doi: 10.1038 / nature25503

Cytowane również:

Natalia Fedorova, Cara L. Evans i Richard W. Byrne (2017). Życie w stabilnych grupach społecznych wiąże się ze zmniejszonym rozmiarem mózgu u dzięciołów (Picidae), Biology Letters | doi: 10.1098 / rsbl.2017.0008

Pierwotnie opublikowany w Forbes w dniu 9 lutego 2018 r.