Uciekające papugi są obecnie założone w 23 stanach USA

Obserwatorzy ptaków i naukowcy-obywatele zauważyli 56 różnych gatunków papug w 43 stanach USA, przy czym 25 z nich rozmnaża się na obszarach miejskich w 23 różnych stanach, wynika z nowych badań

autor: GrrlScientist for Forbes | @GrrlScientist

Parakeet mnich (Myiopsitta monachus) znany również jako papuga kwakier. Jest to najczęściej spotykany gatunek papugi w Stanach Zjednoczonych. (Źródło: Cláudio Dias Timm / CC BY-SA 2.0)

Chociaż dwa gatunki papug pierwotnie żyły w Stanach Zjednoczonych, jeden gatunek, kultowa papuga karolińska, Conuropsis carolinensis, został szybko wymarły przez białych osadników (więcej tutaj). Niedługo potem grubozielona papuga, Rhynchopsitta pachyrhyncha, została prześladowana z pustyni na południowy zachód i z powrotem do Meksyku przez połączenie niekontrolowanego strzelania, nieuregulowanego wycinania drzew i niekontrolowanego rozwoju.

Dzięki handlowi zwierzętami domowymi papugi stały się coraz bardziej dostępne w Stanach Zjednoczonych od lat 60. XX wieku, głównie jako zwierzęta domowe. Ale dzikie papugi są trudne do oswojenia, więc niektórym udało się uciec lub zostały celowo wypuszczone przez sfrustrowanych właścicieli. Niektóre z tych wyzwolonych papug przetrwały, a nawet dobrze się rozwijały, szczególnie na obszarach miejskich, gdzie było dużo pożywienia, a dzikich drapieżników stosunkowo mało. W rezultacie papugi ponownie żyły swobodnie w USA.

Ale ilu z tych imigranckich gatunków papug udało się ustalić populacje lęgowe w kontynentalnych Stanach Zjednoczonych?

Było to jedno z wielu pytań, które zadawały ekologowi behawioralnemu Stephenowi Pruett-Jonesowi, obecnie profesorowi na Uniwersytecie w Chicago, po tym, jak po raz pierwszy zobaczył słynne papugi mnichów w Hyde Parku w Chicago w 1988 roku. Papugi te zostały po raz pierwszy zauważone w Hyde Parku w 1968 r., a swoje pierwsze gniazdo zbudowali w 1970 r. (ref).

Profesor Pruett-Jones nie potrzebował długo, aby wyobrazić sobie możliwości badań, jakie ptaki te przedstawiły jemu i jego uczniom.

„W rzeczywistości nigdy nie trzymałem dzikiej papugi w Stanach Zjednoczonych” - powiedział profesor Pruett-Jones w komunikacie prasowym. „Ale pośrednio stałem się rzecznikiem badań nad papugami, ponieważ kiedy zobaczyłem papugi mnichów w Chicago, zdałem sobie sprawę, że nikt inny nad nimi nie pracuje”.

Ile wprowadzonych gatunków papug hoduje się w USA?

Aby odpowiedzieć na to podstawowe pytanie, Jennifer Uehling, wówczas studentka (obecnie absolwentka Cornell Laboratory of Ornithology), współpracowała z profesorem Pruett-Jones i ekspertem bioinformatyki Jasonem Tallantem, który pracuje na University of Michigan Biological Stacja, aby skompilować i przeanalizować dwie bazy danych o obserwacjach ptaków zgłoszone przez obserwatorów ptaków i naukowców-obywateli w latach 2002-2016. Dane te obejmowały 118 744 obserwacji z 19 812 unikalnych lokalizacji.

Jednym ze źródeł danych był Christmas Bird Count, obywatelski spis naukowy zorganizowany przez National Audubon Society. Ten coroczny spis ludności jest przeprowadzany w okresie jednego miesiąca podczas świąt Bożego Narodzenia i zapewnia migawkę gatunków ptaków obecnych w środku zimy i ich liczby (więcej tutaj). Drugim źródłem danych była eBird, internetowa lista kontrolna w czasie rzeczywistym, w której ptaki obserwują wszystkie gatunki ptaków zaobserwowane w dowolnym momencie w ciągu roku, wraz z ich liczbą i lokalizacjami.

Papugi mnich (Myiopsitta monachus), znane również jako papugi kwakry, wyglądają z gniazda typu condomimium. Jest to najczęściej spotykany gatunek papugi w Stanach Zjednoczonych, a jego gniazdo - unikalne wśród papug - może być częścią tajemnicy ich sukcesu. (Źródło: David Berkowitz / CC BY 2.0)

Po przeanalizowaniu tych danych, pani Uehling i jej współpracownicy odkryli, że najpopularniejszymi gatunkami papug w Stanach Zjednoczonych są papugi mnich, Myiopsitta monachus, które stanowiły ponad jedną trzecią wszystkich raportów. Gatunek ten wyróżnia się przede wszystkim dużym i nieporządnym gniazdem wielorodzinnym, które często buduje na transformatorach biegunowych.

Drugim najczęściej występującym gatunkiem papugi była papuga Amazona viridigenalis w czerwonej koronie, która stanowiła 13,3% wszystkich obserwacji. Papuga nanday, Aratinga nenday, była trzecim najczęściej występującym gatunkiem papugi, stanowiącym 11,9% zgłoszonych obserwacji.

Para ustalonych papug nanday (Aratinga (Nandayus) nenday), znana również jako nanday conure lub papugi z czarnymi kapturami, atakuje słonecznika w hrabstwie Sarasota na Florydzie. (Źródło: Apix / CC BY-SA 3.0)

Podsumowując, badanie to wykazało, że do tej pory zaobserwowano 56 gatunków papug w 43 stanach, a 25 z nich rozmnaża się w 23 stanach.

„Oczywiście nie każdy gatunek lęgnie się w każdym stanie, w którym jest obserwowany, ale trzy stany łącznie (Floryda, Kalifornia i Teksas) wspierają populacje lęgowe wszystkich 25 znanych gatunków lęgowych”, zauważa Uehling i jej współpracownicy w swoich papier.

„Ale wiele z tych gatunków żyje tutaj doskonale i zasiedliło populacje” - dodaje profesor Pruett-Jones. „Dzikie papugi już tu są”.

Mimo że pani Uehling i jej współpracownicy odkryli, że wiele z tych papug mieszka w cieplejszych regionach Stanów Zjednoczonych, znaleźli znaczne populacje w zimniejszych obszarach miejskich, takich jak Nowy Jork i Chicago (ryc. 1).

Rycina 1 Rozkład unikatowych obserwacji papug w przyległych Stanach Zjednoczonych w ciągu 15 lat 2002–2016 na podstawie danych z eBird i Christmas Bird Counts. Rysunek pokazuje lokalizację 118 744 unikalnych obserwacji w 19 812 unikalnych lokalizacjach. (doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7)

Skąd te papugi?

„Wielu z nich uciekło ze zwierząt domowych lub ich właściciele wypuścili je, ponieważ nie mogli ich wyszkolić lub zrobili zbyt wiele hałasu - wszystkie powody, dla których ludzie wypuszczają zwierzęta” - wyjaśnił profesor Pruett-Jones w komunikacie prasowym.

Ostatecznie handel zwierzętami domowymi sprawił, że papugi stały się jednym z bardziej bogatych gatunkowo gatunków ustalonych ptaków, które rozmnażają się w USA. Jednak liczba i różnorodność obecnych gatunków papug raczej nie wzrośnie, ponieważ legalny import papug ustał głównie z powodu międzynarodowych przepisów i porozumień.

Chociaż dane wykorzystane w tym badaniu „z pewnością nie są doskonałymi zapisami wszystkich nierodzimych gatunków papug zaobserwowanych w USA”, jak zauważa w swoim raporcie pani Uehling i jej współpracownicy, w badaniu wciąż pojawiają się interesujące pytania: dlaczego ustalono populacje papug znalezionych w niektórych miejscach, ale nie w innych? Czy istnieje korelacja między koncentracją poszczególnych gatunków papug w niewoli a ich naturalizowanymi populacjami? Jak radzą sobie w obcych siedliskach?

Pani Uehling i jej współpracownicy już sprawdzają, które czynniki ekologiczne mają największy wpływ na rozmieszczenie ustanowionych papug w USA. Odkryli, że najważniejszym czynnikiem ograniczającym jest minimalna temperatura w styczniu. Nie jest to zaskakujące, ponieważ większość papug pochodzi z obszarów tropikalnych i na ogół nie może przetrwać w regionach silnie sezonowych z mroźnymi zimami. Ale papugi mnichów to jedyny wyjątek: wydaje się, że ich zdolność do przetrwania w zimnym klimacie jest przynajmniej częściowo zależna od ich wspaniałych gniazd, które budują na konstrukcjach stworzonych przez ludzi, a także na naturalnych strukturach, oraz ich zdolności do zmiany diety, aby mogli przetrwać ekstremalnie zimno.

Gęstość ludzi jest kolejnym ważnym czynnikiem wpływającym na przetrwanie papugi w obcych krajobrazach. Niektóre osoby celowo karmią ptaki, przynajmniej zimą, ich budynki mogą służyć jako schronienie przed najgorszą pogodą, a same miasta są ogólnie cieplejsze niż otaczające je obszary wiejskie. To wyjaśnia, dlaczego ustalone populacje papug występują prawie zawsze na obszarach miejskich lub w ich pobliżu, szczególnie w południowym Teksasie, południowej Florydzie i południowej Kalifornii, gdzie koncentrują się duże populacje ludzi.

Biorąc pod uwagę, że co najmniej kilka wprowadzonych gatunków powoduje ogromne szkody dla rodzimej przyrody, ważne jest ustalenie, czy jakieś naturalizowane papugi szkodzą rodzimym gatunkom, w szczególności rodzimym owocożercom, które są najbardziej narażone. Na szczęście dla papug i ludzi, którzy je kochają, obecnie nie ma dowodów na to, że szkodzą jakimkolwiek rodzimym gatunkom.

Portret zagrożonej papugi amazońskiej w czerwonej koronie (Amazona viridigenalis), zwanej także Amazonką zieloną w policzkach, lub meksykańską czerwoną papugą. W Stanach Zjednoczonych jest więcej naturalizowanych papug w czerwonych koronach żyjących swobodnie niż w Meksyku, skąd pochodzą. (Źródło: Leonhard F / CC BY-SA 3.0.)

Badanie historii naturalnej ustalonych papug w USA może zapewnić ważny wgląd w podstawowe aspekty ich ekologii i ochrony. Ponadto niektóre z tych naturalizowanych gatunków, takie jak papuga Amazonka w czerwonej koronie, są zagrożone w swoim rodzimym zasięgu. Ale populacja tej papugi rośnie w Stanach Zjednoczonych - do tego stopnia, że ​​obecnie więcej papug amazonek o czerwonych koronach żyje swobodnie w amerykańskich miastach niż w ich rodzinnym zasięgu w północno-wschodnim Meksyku (więcej tutaj). Rodzi to możliwość, że ustalone populacje zagrożonych papug mogą być wykorzystane jako populacje źródłowe w celu wzmocnienia przyszłych działań na rzecz ochrony (więcej tutaj).

„Z powodu działalności człowieka transportującej te ptaki dla własnej przyjemności, mimowolnie stworzyliśmy populacje gdzie indziej” - powiedział profesor Pruett-Jones. „Teraz niektóre z tych papug mogą stać się krytyczne dla przetrwania gatunku”.

Źródło:

Jennifer J. Uehling, Jason Tallant i Stephen Pruett-Jones (2019). Status naturalizowanych papug w Stanach Zjednoczonych, Journal of Ornithology, opublikowany online w dniu 15 maja 2019 r. Przed drukiem | doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7

Pierwotnie opublikowany w Forbes 21 maja 2019 r.