W sierpniu Charlottesville widział starcia białych nacjonalistów i antyfaszystowskich protestujących. Zdjęcie: Getty Images / Chip Somodevilla / staff

Historia eugeniki: amerykański problem nazistowski przed Charlottesville

Charlottesville to miejsce narodzin amerykańskich przepisów eugenicznych.

Natasha Mitchell dla Science Friction

Niedawny wiec białych nacjonalistów i supremacji na ulicach Charlottesville w stanie Wirginia sprawił, że Amerykanie zaczęli szukać duszy. Ale to, co mogą odkryć w historii swojego serca, jest przerażające.

Podczas protestów biali supremaciści i prawicowi członkowie machali flagami ozdobionymi nazistowską symboliką - żywym przypomnieniem piekła, które naród żydowski i inni przeżyli pod rządami nazistów.

Przemoc zakończyła się śmiercią 32-letniej Heather Heyer, która rzekomo została pochowana przez młodego neonazistowskiego sympatyka w samochodzie.

Hołdy otaczają zdjęcie Heather Heyer w miejscu, w którym została zabita. Zdjęcie: Getty Images / Chip Somodevilla / staff

Na pierwszy rzut oka wydarzenia w zeszłym miesiącu zostały zainicjowane przez planowane usunięcie posągu Konfederacji, który dla wielu czarnych Amerykanów symbolizuje okrutne apartheid niewolnictwa.

Ale mało znany jest fakt, że kluczowy filar nazistowskiej ideologii powstał w Charlottesville na dekady przed dojściem Hitlera do władzy.

Miejsce narodzin eugeniki

Charlottesville to miejsce narodzin amerykańskich przepisów eugenicznych.

Prawa te doprowadziły do ​​sterylizacji do 70 000 osób wbrew ich woli w ciągu ostatniego stulecia w ponad 30 stanach. U mężczyzn oznaczało to poddanie się wazektomii; u kobiet wiązało się to z wycięciem macicy lub związaniem lub zaciśnięciem jajowodów.

W Ameryce odbywały się konkursy „Rodzice sprawniejsze” i „lepsze dziecko”. Zdjęcie: Dostarczone / American Philosophical Society / Cold Spring Harbor Laboratory

Zgodnie z ustawodawstwem amerykańskim ludzie, którzy zostali uznani za słabo myślących, kretyńskich, upośledzonych umysłowo, gorszych psychicznie lub fizycznie byli często więzieni w instytucjach, a następnie sterylizowani.

Stosowane etykiety medyczne były liczne i różnorodne, ale wynik był zawsze taki sam - ogromne cierpienie, wstyd i strata.

Niektórzy, którzy przeżyli, mówią, że powiedziano im, że mają wyrostek robaczkowy, ale po to, by dowiedzieć się, często lata później, prawdziwego powodu, dla którego nigdy nie mieli dzieci.

To nie przypadek, że ofiarami były często osoby dotknięte ubóstwem, wcześnie wycofane ze szkoły, niepełnosprawne lub więźniowie. Atakowane były także kobiety oskarżone o rozwiązłość - niezamężne matki lub osoby, które przeżyły gwałt.

Zasadniczo każdy, kto uważał się za niepożądany przez ówczesnych arbitrów moralnych i osoby władające skalpelem, był zagrożony.

Naukowcy wierzyli, że wyeliminowanie ludzi z puli genów oczyści rasę ludzką, obejmując tylko osoby o solidnym dziedzictwie biologicznym - i że przyniesie to korzyści gospodarce.

Opracowali szczegółowe wykresy rodowe, narzędzia i techniki pomiarowe, aby uzasadnić swoje roszczenia.

I niezliczona liczba innych wspięła się na pokład.

„Bardzo pragnę, aby niewłaściwym ludziom udało się całkowicie uniemożliwić rozmnażanie; a kiedy zła natura tych ludzi jest wystarczająco rażąca, należy to zrobić ”- napisał były amerykański prezydent Theodore Roosevelt w 1914 roku.

„Przestępcy powinni być sterylizowani, a osoby o słabych umysłach nie powinny zostawiać za sobą potomstwa”.

To samo myślenie kierowało eugeniczną polityką i okrucieństwami Hitlera w dążeniu do aryjskiej rasy mistrzowskiej podczas II wojny światowej. Zagłada milionów ludzi była przerażającym punktem końcowym nazistów.

Wstydliwa przeszłość

W 1906 roku Carrie Buck urodziła się w Charlottesville i miała stać się przedmiotem jednej z najbardziej znanych spraw Sądu Najwyższego Stanów Zjednoczonych w historii Ameryki, Buck przeciwko Bellowi.

Carrie została umieszczona pod opieką zastępczą jako dziecko, a jej matka została uwięziona w kolonii stanu Wirginia w zakresie leczenia epileptycznego i Feebleminded.

Carrie Buck z matką Emmą. Zdjęcie: Dostarczone / University of Albany, SUNY

Kiedy miała 16 lat, skutecznie służąc swoim przybranym rodzicom, Carrie została zgwałcona przez ich siostrzeńca i zaszła w ciążę.

Zawstydzona rodzina zastępcza zamknęła ją w tej samej kolonii co matka i oddzieliła od córeczki Vivien. Fałszywie twierdzili, że Carrie była epileptyczna i „słaba”.

To, co stało się potem, pozostaje plamą na historii legislacyjnej Ameryki.

Przybyła potężna kohorta lekarzy, naukowców i prawników, aby wnieść sprawę przeciwko Carrie, aby wykazać, że ona i członkowie jej rodziny byli plamą na społeczeństwie.

Córka Carrie, Vivien, około 1924 r., Zmarła w wieku ośmiu lat w rodzinie zastępczej. Zdjęcie: Dostarczone / University of Albany, SUNY

Chcieli stworzyć eugenicznie sprawną i wydajną rasę ludzką i potrzebowali jednego przekonującego studium przypadku, aby udowodnić, dlaczego.

Sprawa Buck przeciwko Bellowi trafiła do najwyższego sądu kraju.

Był sfałszowany - wyprodukowano dowody, a Carrie przegrała. Została wysterylizowana wbrew swojej woli.

„Trzecie pokolenie imbecylów wystarczy” było orzeczenie.

Sterylizacja eugeniczna została uznana za konstytucyjną, a następnie w całym kraju wprowadzono prawa.

Pokolenia później ocalali wciąż mają do czynienia ze spuścizną tych wydarzeń.

Uchylenie wielu przepisów zajęło dziesięciolecia, a jeszcze dłużej władze przeprosiły i zaczęły wprowadzać rozwiązania naprawcze dla tych, którzy chcą się zgłosić.

W Wirginii stało się to tylko w zeszłym roku.

Za mało, za późno dla zbyt wielu.

Niektórzy umarli. Inni żyją w milczącym wstydu.

Błędna nauka

To historia o błędnej nauce i sprzeniewierzonej władzy.

Naukowcy twierdzą, że są obiektywni, neutralni i pozwalają swoim danym mówić na głos - to podstawowa zasada leżąca u podstaw metody naukowej - ale nauka, którą robią, zadawane przez nich pytania i wyciągane przez nich wnioski mogą często odzwierciedlać wartości czasu, w którym relacja na żywo.

Działacze eugenicy używali drzew genealogicznych, aby twierdzić o słabości i sprawności fizycznej. Zdjęcie: Dostarczone / The Harry H. Laughlin Papers / Truman State University

Być może najbardziej przerażający jest sposób, w jaki decydenci wykorzystali wadliwą naukę eugeniki i wykorzystali ją do uzasadnienia systematycznych naruszeń praw człowieka.

Historia ma zwyczaj się powtarzać, a dziedzictwo Carrie służy jako przestroga dla tego, jak dziś przekładamy rozwój nauk genetycznych na politykę społeczną.

Kulminacją protestów na ulicach było zderzenie samochodu przez Heather Heyer i innych. Zdjęcie: Getty Images / Chip Somodevilla / staff

Wybitny czasopismo naukowe Nature w ostatnim mocno sformułowanym artykule redakcyjnym opowiada się przeciwko wykorzystywaniu nauki do uzasadnienia uprzedzeń.

„… Niedawny wzrost populistycznej polityki na całym świecie ponownie wzmacnia niepokojące opinie na temat różnic płciowych i rasowych, które mają na celu niewłaściwe wykorzystanie nauki w celu systematycznego zmniejszania statusu zarówno grup, jak i jednostek”, mówi.

Neo-nazistowskie myślenie nie jest niczym nowym na ulicach Charlottesville ani w Ameryce.

W rzeczywistości Ameryka przewodziła. Hitler i jego aparatnicy to zauważyli.

Posłuchaj części pierwszej i drugiej opowieści Science Friction o historii eugeniki.