Gigantyczna meduza w kosmosie pozostawia zakłopotane trumny

W 2014 r. Kosmiczny Teleskop Hubble'a (HST) znalazł coś niezwykłego - galaktykę przypominającą ogromne meduzy w kosmosie. Astronomowie zastanawiają się, jak powstały długie macki tej galaktyki, podczas gdy ostatnie obserwacje pokazują, że gwiazdy rodzą się w tych dziwnych strukturach.

Galaktyki takie jak ESO 137–001 są wysoce niezwykłe, ponieważ warunki w grupach galaktyk utrudniają tworzenie nowych gwiazd. Większość galaktyk, podobnie jak nasza Droga Mleczna, jest częścią małych skupisk galaktyk, takich jak nasza Grupa Lokalna. Jednak niektóre galaktyki, takie jak ESO 137–001, należą do gromad galaktyk, zawierających setki lub tysiące tych struktur. Przestrzeń między tymi rodzinami gwiazd jest wypełniona gorącym, lekkim gazem, działającym jak wiatr przedni, gdy galaktyki poruszają się przez nią, usuwając te ciała z gazu i pyłu, w procesie znanym jako usuwanie ciśnienia z siłownika.

ESO 137–001, kosmiczna meduza, widziana na złożonym obrazie z teleskopów kosmicznych Hubble'a i Chandry. Źródło zdjęcia: NASA / ESA / CXC

„Uważamy, że trudno jest usunąć obłok molekularny, który już formuje gwiazdy, ponieważ powinien być ściśle związany z galaktyką grawitacją. Co oznacza, że ​​albo się mylimy, albo gaz został usunięty i podgrzany, ale potem musiał ponownie ostygnąć, aby mógł się skroplić i utworzyć gwiazdy. Rozróżnienie tych dwóch scenariuszy jest jedną z rzeczy, do których chcemy się dostać ”- powiedział Stacey Alberts z University of Arizona.

Meduza w kosmosie? Co w tym takiego dziwnego?

Podobnie jak nasza Droga Mleczna, ESO 137–001 jest galaktyką spiralną z poprzeczką. W przeciwieństwie do naszej rodzinnej rodziny gwiazd, pozostawia ślad gruzu, gdy leci w kierunku centrum grawitacji gromady galaktyk znanej jako Abell 3627, z prędkością zbliżającą się do 7,25 miliona kilometrów na godzinę (4,25 miliona mil na godzinę). Pył międzygalaktyczny, w którym podróżuje ta galaktyka, może być cienki, ale ma temperaturę 82 milionów stopni Celsjusza (180 milionów stopni Fahrenheita), powodując świecenie w świetle rentgenowskim, które można wykryć przez teleskop kosmiczny Chandra.

Ten kosmiczny cnidarian znajduje się 220 milionów lat świetlnych od Ziemi, widziany w gwiazdozbiorze Triangulum Australe. Macki meduzy rozciągają się na 260 000 lat świetlnych, ponad dwukrotnie większej niż średnica galaktyki Drogi Mlecznej. Młode, gorące gwiazdy w mackach ciała świecą w świetle ultrafioletowym i niebieskim.

Inżynierowie podłączają MIRI do teleskopu Jamesa Webba. Ten instrument odkryje sekrety niektórych największych tajemnic wszechświata, w tym ESO 137–001. Źródło zdjęcia: NASA / Chris Gunn (CC)

Nowy widok

Obiekt ten, ESO 137–001, ma być jednym z głównych celów nadchodzącego teleskopu Jamesa Webba, który ma być obecnie wprowadzony na rynek w 2021 r. Naukowcy korzystający z instrumentu Mid-Infrared Instrument (MIRI) na pokładzie Webba zbadają tę kosmiczną meduzę o długości fali w segment środkowej podczerwieni widma elektromagnetycznego. Te obserwacje szczegółowo opisują ESO 137–001 z rozdzielczością 50 razy większą niż jest to możliwe w przypadku dowolnego poprzedniego obserwatorium na podczerwień.

Ponieważ materiał na końcu ogona opuścił galaktykę, zanim znalazł się bliżej ciała, badacze będą mogli zobaczyć, jak zmienia się proces formowania się gwiazd w czasie w obrębie struktury. Astronomowie połączą zdjęcia zrobione w podczerwieni przez teleskop Jamesa Webba z poprzednimi obserwacjami zarejestrowanymi w świetle widzialnym i ultrafioletowym, aby lepiej zrozumieć ten dziwny obiekt.

Pozostawienie bałaganu w jego trakcie

W pobliżu środka galaktyki cząsteczki pyłu odpychają ciało, tworząc chłodniejszy, ciemniejszy obszar na przedniej powierzchni galaktyki.

Galaktyka spiralna z poprzeczką ESO 137–001 widziana przez Kosmiczny Teleskop Hubble'a. Źródło zdjęcia: NASA / ESA

„Z perspektywy gwiazdotwórczej ESO 137–001 naprawdę rozprzestrzenia swoje nasiona w kosmos jak mlecz na wietrze. Rozebrany gaz tworzy teraz gwiazdy. Jednak galaktyka, opróżniona z własnego paliwa formującego gwiazdy, będzie miała problemy z tworzeniem gwiazd w przyszłości. Badając tę ​​uciekającą spiralę i inne podobne galaktyki, astronomowie mają nadzieję na lepsze zrozumienie, w jaki sposób galaktyki tworzą gwiazdy i ewoluują w czasie ”, badacze biorący udział w raporcie z misji teleskopu rentgenowskiego Chandra.

Kiedy światło, które widzimy dzisiaj z ESO 137–001, opuściło swój dom, był to początek okresu triasu na Ziemi, kiedy wszystkie kontynenty skupiły się w superkontynencie Pangea, a dinozaury dopiero zaczęły rządzić światem.