Chciałbym opowiedzieć o zwierzęciu, które może Cię zainteresować. Jest naukowo znany jako Mus musculus i jest raczej małym, owłosionym, terytorialnym ssakiem. Dorasta do około 10 cm, zmienia kolor futra i jest jednym z najliczniejszych gatunków z rodzaju Mus.

To bardzo osobliwy gatunek. Potrafi pływać i wspinać się na duże odległości, a także podskakiwać w powietrzu na stopę. Może kontrolować przepływ krwi do ogona bez futra, podnosząc ciepło powierzchniowe o 10 stopni Celsjusza. Komunikuje się za pomocą feromonów, wydzielanych przez określony gruczoł lub we łzach i moczu. Jest to wygodne, ponieważ zwierzę pozostawia po sobie małe kropelki moczu podczas spaceru (wraz z około 80 odchodami dziennie). Jego wzrok nie jest świetny; widzi mniej kolorów niż my, ale w większości wyczuwa swoje otoczenie za pomocą wąsów.

Jestem pewien, że odgadłeś nazwę tego mus musculus - to mysz domowa. Mus musculus to jego dwumianowa nazwa (z greckiego; dwumianowy oznacza „z dwóch części”). Każdy znany gatunek - wymarły lub istniejący, czy to zwierzęcy, roślinny, bakteryjny czy mineralny - ma dwumianową nazwę. Nazwy te pomagają nam uporządkować zadziwiającą liczbę gatunków na Ziemi w jeden uniwersalny i standardowy system. Dziedzina naukowa zajmująca się nomenklaturą nazywa się taksonomią, która również wywodzi się z języka greckiego. Oznacza „metodę aranżacyjną”.

Ta dziedzina nauki sięga 3000 lat pne, w takiej czy innej formie. Wówczas uważano, że istnieje kilkaset gatunków i że można je wszystkie sklasyfikować. Dziś wiemy, że jest o wiele więcej: najnowsze szacunki podają liczbę istniejących gatunków na około 8,7 miliona, dają lub biorą 1,3 miliona, z wyłączeniem bakterii i archeonów. Z szacowanych 8,7 miliona mamy tylko 15%.

Dla każdego znanego zwierzęcia lub rośliny jest ich mnóstwo. Weź róże (rodzaj: Rosa). Jak myślisz, ile jest rodzajów róż? Moje pierwsze przypuszczenie wynosiło około 20. Okazuje się, że istnieje około 150 gatunków róż, z których każdy ma swoje unikalne cechy. Ta duża liczba sprawia, że ​​ważne jest zidentyfikowanie każdego rodzaju i rozróżnienie między nimi. Na przykład wiele gąbek morskich wytwarza materiały o właściwościach leczniczych. Nasze metody testowania tych materiałów byłyby znacznie mniej wydajne, gdybyśmy zebrali i przetestowali wszystkie gąbki, niezależnie od ich właściwości.

Taksonomia przybierała różne formy w całej historii, w pewnym momencie jednocząc się w jeden system, który jest stale przekształcany przez potrzeby tych, którzy go używają. Nawet dzisiaj specjaliści w terenie ponownie zastanawiają się nad obecnym systemem. Przegląd pochodzenia i ewolucji taksonomii zapewnia dobry przegląd wielu problemów, z jakimi się zetknął (i które rozwiązano) w czasie, i dokąd zmierza.

Najwcześniejsze formy taksonomii zostały opracowane dawno temu. W starożytnych Chinach cesarz Shennong napisał farmakopeę, klasyfikację roślin opartą na ich właściwościach leczniczych, około 3000 pne. W Egipcie malowidła ścienne z roślinami leczniczymi i ich nazwami datowane są na około 1500 rpne Jednym z pierwszych znaczących taksonomistów był Arystoteles (384–322 pne). Próbował zaklasyfikować wszystkie żywe istoty do grup, ale jego system miał wadę - niespójność. Jego praca nie została jednak zapomniana, ponieważ niektóre z wymyślonych przez niego imion są nadal używane. Jednym z przykładów jest Crustacea, subphylum, które obejmuje homary, kraby i krewetki.

Teofrast, który był przyjacielem Arystotelesa, próbował stworzyć swój własny system. Pamiętano go za to, że ukuł termin „botaniczny”, a jego system również miał wady i ostatecznie zanikł. Jeden system miał lepszy los: De Materia Medica („Medycyna medyczna”) autorstwa greckiego lekarza Dioscoridesa. Ta książka, opracowana około 50–70 rne, stała się powszechnym tekstem medycznym do XVI wieku (co wskazuje na powolne tempo postępu). De Materia Medica była farmakopeą zawierającą około 600 gatunków, głównie roślin oraz właściwości lecznicze każdego z nich.

Podczas renesansu, gdy nasza wiedza na temat żywych istot szybko się poszerzyła, taksonomia wkroczyła w okres boomu. Odkrywcy renesansu nieustannie odkrywali nowe gatunki. Wynalazcy stworzyli soczewkę optyczną, która ułatwiła obserwację i badanie trudnych do zaobserwowania markerów biologicznych. Wraz z napływem nowych gatunków i narzędzi naukowcy zauważyli, czego brakuje w starych metodach klasyfikacji. Jak zareagowali? Wymyślając mnóstwo nowych - ale więcej systemów nie zawsze jest lepszych.

Wiele z tych nowych systemów klasyfikacji stosowano na poziomie krajowym, co oznaczało, że naukowcy z różnych krajów stosowali różne systemy (nie wspominając o systemach używanych lokalnie i osobiście). Doprowadziło to do mnóstwa zamieszania w XVI i XVII wieku. Niektórzy naukowcy sklasyfikowani według obszarów, na których znaleziono roślinę lub zwierzę, inni nadali priorytet wyglądowi, a jeszcze inni polegali na klasyfikatorach właściwości przypisywanych każdemu gatunkowi.

Wynik? Każdy organizm miał kilka różnych nazw. Nazw tych użyto do wyrażenia znanych lokalizacji lub cech gatunkowych albo obu tych cech. Kiedy odkryto więcej gatunków, do ich nazw dodano nowe słowa, aby lepiej rozdzielić gatunek. Czasami powodowało to powstanie organizmów o nazwach do 60 słów. Aby spotęgować zamieszanie, każdy system używał innego języka.

Podaj ojca taksonomii: Carl Linnaeus (1707–1778). Linneusz był szwedzkim naukowcem, którego praca jest dziś równie ważna, jak w jego czasach. Rozpoczął karierę jako botanik, podróżował po Europie, uzyskał stopień medyczny, a następnie wrócił do Szwecji, aby uczyć botaniki i zoologii między innymi przedmiotami. Mówi się, że jako człowiek religijny klasyfikował organizmy jako formę doceniania dzieła Bożego. Jak na ironię, jego praca okazała się ważnym krokiem w ewolucji nauki.

Malarstwo Carla Linneusza autorstwa Per Krafft the Elder. Zdjęcie: Fred_J przez Wikimedia (domena publiczna, 1773)

Linneusz dostrzegł wady w systemach klasyfikacji. Starał się zaprojektować nowy system, który stałby się globalnym standardem, i ustanowił ten nowy system po łacinie - język, który już miał głębokie powiązania z nauką. Aby uzyskać spójność, zaproponował jednolitą klasyfikację roślin według ich organów rozrodczych. Aby zapewnić łatwość użycia, pozostawił po sobie nazwy fraz, które były wówczas powszechne, i zaczął używać systemu dwumianowego (dwóch nazw) - każdy organizm nazwano by jego rodzajem i nazwą gatunku, dwoma najniższymi stopniami taksonomii.

Naukowcy początkowo wyśmiewali pomysł Linneusza, aby sklasyfikować rośliny według organów rozrodczych. Wkrótce jednak wielu zaczęło dostrzegać korzyści, konsekwencję i praktyczność tego, w którym to momencie zaczęło powoli łapać. Ale nawet po tym, jak naukowcy zaczęli akceptować system, nastąpiło wiele zmian.

Linneusz zaprojektował swój system przed teorią ewolucji Darwina. Ale jego taksonomia w pewnym sensie wskazywała w tym kierunku. Na przykład zauważył podobieństwo między człowiekiem a małpą i w ten sposób sklasyfikował oba gatunki stosunkowo blisko siebie. Uważa się, że jego pisma zainspirowały wielu przyrodników i naukowców, w tym Darwina. Kiedy naukowcy zaczęli używać drzew ewolucyjnych w XIX i XX wieku, klasyfikacja zaczęła opierać się na anatomii i biochemii zamiast na zwykłej morfologii. Sama taksonomia ewoluowała do grupowania gatunków w oparciu o podobieństwa genetyczne.

Piękno systemu Linneusza polegało na jego możliwości adaptacji. Rósł wraz z postępem nauki. Nie stało się to szybko - do 1935 r. Amerykańskie i europejskie systemy połączyły się i stały się Międzynarodowym Kodeksem Nomenklatury Botanicznej. Nawet dzisiaj wprowadzane są, a przynajmniej uwzględniane, istotne zmiany.

Obecne technologie pozwalają nam robić rzeczy, których nigdy wcześniej nie mogliśmy. Dzięki większej mocy obliczeniowej możemy przetwarzać niesamowite ilości danych. Technika zwana reakcją łańcuchową polimerazy (PCR) pozwala nam amplifikować małe segmenty DNA. Sekwencjonowanie genetyczne jest bardziej niezawodne niż kiedykolwiek. Wszystko to pozwala nam porównywać DNA różnych organizmów z niespotykaną dotąd wydajnością i klasyfikować je według relacji genetycznych w dziedzinie naukowej zwanej Kladystyką. Niektórzy naukowcy sprzeciwiają się tej metodzie, ponieważ jest ona sprzeczna z obecną klasyfikacją. Uważam jednak, że ta forma klasyfikacji ma dużą szansę stać się głównym systemem klasyfikacji w przyszłości.

Chociaż dzisiejsza taksonomia nie jest taka jak za czasów Linneusza, wielu naukowców nadal uważa, że ​​jego wkład w tę dziedzinę jest tak samo ważny, jak ponad 200 lat temu. Linneusz dał nam nazwę Homo sapiens. Jego system zakorzenił się wiele lat wcześniej, a potem ewoluuje lata po jego śmierci. Dla mnie system Linneusza jest przykładem zalet uczenia się z doświadczenia i dążenia do poprawy. Są to lekcje, które naukowcy stosują w swojej pracy każdego dnia i wszyscy powinniśmy starać się je stosować w naszym codziennym życiu.