4 najdziwniejszych naukowców w historii

Pijane łosie, okultystyczne prognozy, nieśmiertelność i dzieci zrobione z krwi: mityczna strona nauki.

Portret Izaaka Newtona Moonlighting jako alchemika (Pełny kredyt dla artysty Barron Storey)

Spośród wszystkich najbardziej rozpoznawalnych kulturowo geniuszy, którzy kiedykolwiek zaszczycili Ziemię, nieproporcjonalna ilość wydaje się być naukowcami. Niezależnie od tego, czy dzieje się to dzięki kultowej, kręconej sierści i trzeźwemu zachowaniu Alberta Einsteina, czy też odpowiednio cyborgicznemu wyglądowi zmarłego Stevena Hawkinga, wydawałoby się, że geniusz naukowy ma szczególne znaczenie wizualne i wyobrażone jako ikona kultury. Mimo to uzdolniony naukowiec ma często więcej stron niż wypolerowany i jasnowidzący wygląd, który często przedstawiają. Genialny umysł może być również głęboko zdezorientowany i często bardzo dziwny.

(aby ułatwić przesuwanie tego elementu, dziwne fragmenty zostały odważone)

Isaac Newton - Apokalipsa i okultyzm

Być może najbardziej znanym geniuszem w historii nauki jest wielki Izaak Newton, człowiek, który dosłownie zrewolucjonizował świat nauki poprzez zjednoczenie fizyki ziemskiej i astronomicznej w najlepszym opisie dynamiki, jaki świat kiedykolwiek widział.

Aha, i wynalazł rachunek różniczkowy.

Chociaż podręczniki naukowe często przedstawiają Newtona jako wyrafinowanego i jasnego myśliciela naukowego oraz jako pierwszego prawdziwie nowoczesnego naukowca, historycy nauki wszyscy zgadzają się, że przesądne wierzenia Newtona były ważniejsze niż jego naukowe, a przynajmniej Newton wydawał się tak sądzić. Co ciekawe, najbardziej interesował się pracą Newtona na takie tematy jak alchemia i biblijna apokalipsa. W rezultacie Newton utrzymywał wiele dziwacznych przekonań, że metal może być żywy dzięki jego żarliwemu pragnieniu stworzenia mitycznego „Kamienia Filozoficznego”, o którym mówi się, że przekształca ołów w złoto.

Myślał także, że zostanie świętym i pomoże rządzić ziemią przez 1000 lat.

To właśnie z powodu jego dziwnych i archaicznych praktyk wielki John Maynard Keynes napisał o nim kiedyś

„Newton nie był pierwszym w wieku rozumu, był ostatnim z magów”.

Chociaż wielu naukowców w XVII wieku, a nawet do dziś, posługiwało się religijnymi pojęciami Boga i Boskiego porządku, aby wyjaśnić przewidywalność i jednorodność przyrody, Newton podjął swoje duchowe poszukiwania znacznie dalej niż większość. Nie tylko dziwne z nowoczesnej perspektywy, alchemiczne i okultystyczne praktyki były traktowane z pogardą w XVII-wiecznej Anglii, dlatego Newton nigdy nie opublikował swoich okultystycznych pism, które stały się znane dopiero po jego śmierci.

Paracelsus - Creating a Homunculus

Niegdyś słynny lekarz i najbardziej wpływowy chemik XVI wieku, Paracelsus założył gałąź nauki, obecnie przestarzałą, znaną jako jatrochemia, wczesna forma chemii, która uważała się za sługę medycyny. Chociaż podstawa tego systemu wymagała tylko trzech „podstawowych zasad”, soli, siarki i rtęci (w przeciwieństwie do 118 pierwiastków chemicznych uznanych dzisiaj), jatrochemia zdołała dostarczyć użytecznej podstawy teoretycznej do tego, co możemy teraz myśleć bardzo wcześnie farmacja i toksykologia.

Grawerowanie homunkulusa z XIX wieku (po prawej). Kredyt.

Może zatem wydawać się dziwne, że człowiek, który w dużej mierze zapewnił postęp i jasność rozwijającej się nauce chemii, uwierzyłby, że mógłby wytworzyć homunkulus poprzez zmieszanie ciepłej krwi i nasienia.

Sama jatrochemia, podobnie jak wiele wczesnych nauk, była bardzo podatna na interpretacje mityczne. Przykładem tego jest późniejszy jatrochemik Jan Baptiste van Helmont, który uważał, że ranę nożową można leczyć poprzez zastosowanie „współczulnego czynnika” na odpowiednim ostrzu, a nie na samą ranę, ponieważ po cięciu nóż i ciało miały połączcie się duchowo.

Tycho Brahe - Krasnoludy jasnowidzów

Wyobraź sobie, że jesteś tak dobry w czymś, że twój kraj dał ci 1% całkowitego PKB na to. Tak właśnie stało się z Tycho Brahe w XVI wieku. Duński szlachcic był tak cenionym na arenie międzynarodowej astronomem, że rodzina królewska zapłaciła mu za założenie własnego obserwatorium gołym okiem oraz za pomiary i katalogowanie niebios. Brahe był tak genialny, że niemiecki astronom Johannes Kepler (człowiek, który odkrył eliptyczne orbity) podróżował aż do Danii, aby zostać jego asystentem, a później wykorzystał swoje dane do poinformowania o swojej rewolucyjnej pracy.

Obraz krasnoluda z połowy XVII wieku. Kredyt.

Jednak niezależnie od jego szacunku Brahe był raczej dziwny. Oprócz mosiężnego nosa i alkoholowego łosia (z których jeden był wynikiem pojedynku, a drugi jego ekstrawagancką ekscentrycznością), Brahe zachował bardzo dziwne przekonania dla człowieka nauki, co staje się szczególnie widoczne, gdy weźmiemy pod uwagę jego bliski związek z Jeppem, duńskim krasnoludem-psychiatrą. Oprócz dziwnego przekonania, że ​​wzrost jest odwrotnie skorelowany z jasnowidzeniem, Brahe nalegał również, aby jego gruby towarzysz jadł pod stołem przy każdym posiłku z przesądu.

Hugh Everett - Nieśmiertelność kwantowa

Chociaż poprzednie wpisy dotyczyły przekonań, które są w dużej mierze sfałszowane przez współczesną naukę, dziwne opinie Hugh Everetta niekoniecznie są sprzeczne z poglądami na temat obecnego stypendium.

Everett był utalentowanym fizykiem XX wieku i jako pierwszy zaproponował „interpretację wielu światów” fizyki kwantowej, która postuluje, że istnieje teoretycznie nieskończona liczba wszechświatów równoległych do naszej.

Teoria wielu światów wywodzi się z obserwacji dualności kwantowej lub z faktu, że cząstki kwantowe wydają się istnieć w dwóch przeciwstawnych stanach jednocześnie. Ponieważ większe rzeczy istnieją tylko w jednym stanie, uważa się jednak, że cząstki te muszą przyjąć jeden stan, gdy staną się częścią większego układu. Jest to prosty opis „koherencji kwantowej”.

Ale to nasuwa pytanie: czy ten drugi stan po prostu zniknął, czy nadal istnieje w innym wszechświecie? Jeśli tak, to czy te kwantowe różnice mogą eskalować w górę przez system, tworząc zupełnie inny i równoległy wszechświat?

Z pewnością zrobili to Everett.

Co więcej, ta interpretacja wydawała się mieć równie dziwną konsekwencję: że możemy mieć nieskończone życie równoległe.

Everett wydawał się mocno wierzyć w tę teorię aż do śmierci w wieku 51 lat. Inną rzeczą, która może oddzielić Everetta od innych pozycji w tym artykule, jest to, że jego przekonania mogły być częściowo odpowiedzialne za jego wygląd fizyczny. Po nadmiernym piciu, jedzeniu i paleniu w późniejszym życiu fizyk stał się dramatycznie nadwagą i niezdrowy. Pozostaje nam zastanawiać się, czy w późniejszych latach Everett zdewaluował swoje życie po tym, jak uświadomił sobie jego pozorną nieistotność w stosunku do innych nieskończonych równoległych żyć, w które wierzył.

W każdym razie to dziwne i przekonujące przekonanie jest nadal wiarygodne, a wielu nadal popiera ideę interpretacji wielu światów.

Pomimo sterylizowanego języka, szczerych teorii i oczyszczonego dyskursu nauka ma długą historię rozwoju i urozmaicenia przez dziwnych i dziwacznych myślicieli. Mit, religia, przesądy i osobiste przekonania, choć często przedstawiane jako ograniczające lub ograniczające naukę, są jednak nierozerwalnie związane z jej koncepcją i chociaż współczesna nauka starała się dystansować od tych nienaukowych systemów, jeśli trendy historyczne jest coś do przejścia, jest mało prawdopodobne, aby nauka kiedykolwiek całkowicie uwolniła się od przesądnych lub duchowych interpretacji.